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          ?閒性閒情/遠古的“物象珀”\李英豪

          2021-10-01 04:39:10大公報
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            深埋地層下的遠古琥珀,有些內含幾百萬年前甚至幾千萬年以上的小昆蟲、蜘蛛、小蛙、小蜥蜴,以至巖屑、松針、種籽、苔片、樹葉、花卉、草莖、樹皮、殘枝和石耳等等。它們就像化石一樣,使生物學家和考古學家獲得寶貴的真實資料。

            琥珀根本上是遠古松柏科植物分泌出來的黏稠樹脂,經過數千萬年在地層深處冰侵水滲、高熱高壓的地層變化,逐漸地形成“樹脂化石”。其實早于白堊紀(距今約一億三千六百萬年),已生長不同種類的松柏科樹木,不斷地有樹脂流出來。上古的小生物受樹脂閃光和蜜味誘惑,失足即被黏住,困死其中,經骎骎歲月地殼的變動,遂埋藏地層下,與樹脂一同變成化石?,F今的收藏家通稱為“物象珀”,視作珍寶;正因市價高漲,一些奸商用人工合成琥珀碎粒,熔解后放入已死的小昆蟲(如常見的螞蟻、蚊、蠅、蜜蜂)或小蜘蛛,壓制成仿品冒充。內含經脫水的小生物樣子死板,縮頭縮腳,并不像真品內的小生物被樹脂黏住時使勁伸展長腳、拼命掙扎求存,噴出最后一口氣。

            個人不想收藏這些大自然遺下的珍寶,但十分有興趣觀賞和研究。我國古生物學者,年初發現一億年前的緬甸琥珀內,含有一種原始螢火蟲的祖先遺體。其體長約七毫米,一對長觸角有不少分支,形如羽毛,頭部金黃,形態與現代螢火蟲有別;而且只在防御和自保時才會發光,對抗青蛙和螞蟻等的侵襲,并非為了求偶。目前香港三十個螢火蟲品種,與“物象珀”內含的原始祖先也不一樣;但“物象珀”對螢火蟲逾一億年來的進化,提供了重要的線索。

            又像遠古品種的蜘蛛“物象珀”,各處也偶有發現。例如附圖,為數千萬年前“更新世”的新西蘭水面蜘蛛(DOLOMEDES KAURI),眼睛分為兩排,高而突出;尾端有單絲分泌用的吐絲器。蜘蛛不同于只有三對腳的昆蟲類,而是有四對長腳。遠古這個品種的第三對腳較短,有利在水面上活動。從前也見過“物象珀”內含一種潛水蜘蛛,能從水面抓住一個水泡,作為“潛水鐘”,在水里捕獲小昆蟲后,就游回泡內,儲存起來慢慢才吃?,F今各地皆有不同品種的這類蜘蛛,相信就是從上述遠古水蜘蛛進變而成。

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